我们不是在帮高龄者解决问题,而是在帮自己设计未来

  • 编辑时间: 2020-07-10
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-专访史丹福长寿中心行动部门主任Ken Smith

校友捐款,催生银髮设计竞赛

2013年,时任史丹福长寿中心行动部门的Ken Smith和长寿中心的创始主任Laura Carstensen一起参加了一个会议,一位校友捐出了一笔款项,希望帮助长寿中心推展更具有创新意义的研究计画。Laura一直在思索如何在老化议题和高龄研究中结合更多青年世代的创意、想像力和行动力,决定用这笔捐款来付诸实行,面对全球青年学子徵件的史丹福银髮设计竞赛因运而生。

Ken从一开始就担任这个计画的经理,他承认第一年其实是既兴奋又忐忑,「因为实在不知道会收到什幺样的作品,也不确定有没有机会达到我们的目标。」

他坦言,组织整个竞赛最困难的,其实是订题目,「因为题目必须兼具深度和广度,我们既不希望限制年轻人想像的空间,也不希望他们太过于天马行空而失去可行性,最重要的是我们希望设计作品能带出高龄研究其实需要跨领域和跨专业的合作。」

我们不是在帮高龄者解决问题,而是在帮自己设计未来
Ken Smith受邀参加澳洲Amplify论坛(照片取自Amplify网站)
举办竞赛最难之处:订个既深又广的题目

后来,第一年(2013-14)的题目就设在如何让心智损伤(例如失智)的人,能够更好地独立生活,「这是我们和美国许多大型长照机构负责人讨论后得到的结果。

几乎每一个受访者都谈到了失智及其风险、失智照顾和庞大的照顾和营运压力将对于机构的未来埋下巨大的隐忧等等。」当年,来自台湾的留学生姚彦慈最终以EATWELL这套专门为失智症者设计的餐具拿到10,000美元的首奖,并开启了她的创业之路。

这个题目的选定刚好也和史丹福长寿中心三个部门 — 心智(Mind)、行动(Mobility)和财务安全(Financial Security)的设置相呼应,因此第二年就选择了以行动为主的题目。

我们不是在帮高龄者解决问题,而是在帮自己设计未来
台湾留学生姚彦慈为失智症者设计的餐具组EATWELL,勇夺第一届竞赛首奖。

但史丹福长寿中心的银髮设计竞赛也传承了硅谷的创新精神,「我们一直不断在尝试和求新求变,所以每一年都会根据大家的回馈做调整。」例如今年的竞赛题目和设计就一下子囊括了三个领域,而且每个领域都会有自己的作品和评审,「老实说,我也不知道会变成什幺样子,但这正是它有趣的地方。」

第三届新亮点:亚洲区大赛,首次在美国以外的地区举办

另外第三年也首次在美国以外的地区举行大赛,也就是由银享全球负责筹办的亚洲区大赛,「我们非常乐于看到这样的发展。举办设计竞赛的宗旨就是希望吸引全世界的青年学子接触或投入高龄领域的研究或相关产品的开发。另外,亚洲的高龄化在世界名列前茅,因此把亚洲纳进来,会让竞赛更具代表性。」

为了让亚洲区的参赛队伍还有机会参加全球大赛,亚洲区大赛提前半年举行,希望团队透过这样的磨鍊的过程,有机会不断优化自己的作品,挑战全球大赛。

因为负责筹办银髮设计竞赛,Ken从一个高龄研究的门外汉,日前和中心主任Laura同时获得Next Avenue(一个专门为美国50+人士设置的数位平台)选为老化领域最具影响力的50人(the 50 Most Influential People in Aging)。他说他对于青年世代可以对高龄研究带来的创新充满期待,因为「他们的思维还没有被过去的想法制约,还有许多的可能性;但也因为他们都还未亲身经历老化的过程,所以要去理解和定义问题,找出需求,提出解决方案,这一连串的过程,需要很多的想像力和行动力。真的是一个很大的挑战(Challenge)!」(编按:设计竞赛英文名是Design Challenge,这里的Challenge有双重涵义。)

我们不是在帮高龄者解决问题,而是在帮自己设计未来
图片来源:史丹福长寿中心介绍手册
对竞赛的期许:发挥更多同理心

问他对于设计竞赛有什幺期许?他语重心长地说,他希望所有设计师在面对银髮需求时可以发挥更多的同理心,「希望有一天当设计师提到高龄人士,可以不再用『他们』,而是用『我们』;真正做到其实我们不是在帮他们(高龄者)解决问题,而是在帮自己设计未来。」他也希望更多的银髮设计和解决方案,是以使用者为主体来进行设计,而且是奠基在为高龄人士创造幸福快乐,是让他们可以自己使用的产品,而不仅仅是在解决基本的食衣住行问题,或是着眼于减轻照顾负担等。

90年代任职英特尔产品经理时,Ken曾经数度到台湾出差,「我印象中台湾的工程师素养和训练极佳,相较于美国本土的工程师,更具国际观。」他将于11月28日(下週六)到台湾参加史丹福银髮设计竞赛亚洲区大赛决赛提案会的评审。多年之后,再度踏上台湾,他十分期待,「一来是因为这是设计竞赛首次在美国以外的地区举办;二来也是因为台湾工程师的优秀在我心目中留下深刻的印象,我对于台湾青年学子的表现非常期待!」

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